Ελληνικά
Giriş Tarihi : 21-12-2022 13:49

Ο καλύτερος όλων των εποχών θα χάσει σύντομα τον τίτλο του...

Ο καλύτερος όλων των εποχών θα χάσει σύντομα τον τίτλο του...

Του Bobby Ghosh

Καθώς μια μακροχρόνια συζήτηση τελείωνε στο Lusail Iconic Stadium της Ντόχα το βράδυ της Κυριακής, μια άλλη ξεκινούσε. Έχοντας οδηγήσει την Αργεντινή στον θρίαμβο στο Παγκόσμιο Κύπελλο, ο Λιονέλ Μέσι εδραίωσε τον ισχυρισμό του ότι είναι ο καλύτερος ποδοσφαιριστής όλων των εποχών (GOAT). Μέσα στο γήπεδο, ωστόσο, ο αντίπαλός του στην ηττημένη Γαλλία, Κιλιάν Εμπαπέ, έδωσε "σινιάλο" ότι μια μέρα θα είναι υποψήφιος γι’ αυτόν τον τίτλο.

Δύση...

Το "ζευγάρι" βρίσκεται επίσης στα αντίθετα άκρα της καριέρας του. Ο Μέσι, 35 ετών, είναι αρκετά κοντά στη γραμμή του τερματισμού. Ο 23χρονος Εμπαπέ έχει πολύ δρόμο μπροστά του. Και, δεδομένου ότι αγωνίζονται επαγγελματικά μαζί για την Παρί Σεν Ζερμέν στη γαλλική Ligue 1, ο νεότερος εκ των δύο θα έχει ευκαιρίες να δοκιμάσει τον εαυτό του απέναντι στην ηλικιωμένη ιδιοφυΐα, πάνω στην ίδια "σκηνή".

Ο Μέσι, από την άλλη, συναγωνιζόταν με φιγούρες του παρελθόντος. Ο προηγούμενος GOAT ήταν, όπως έχω υποστηρίξει, ο συμπατριώτης του, Αργεντινός Ντιέγκο Μαραντόνα. Πριν από εκείνον, ήταν ο Βραζιλιάνος θρύλος Πελέ. Και οι δύο είχαν λαμπρή σταδιοδρομία και σε συλλογικό επίπεδο, ωστόσο κέρδισαν τον τίτλο του καλύτερου όλων των εποχών μόνον αφού είχαν σηκώσει το Παγκόσμιο Κύπελλο.

Οι επιτυχίες του Μέσι στην καριέρα του ξεπερνούν εύκολα τις δικές τους: έχει κερδίσει τη Χρυσή Μπάλα, η οποία απονέμεται κάθε χρόνο στον πλέον εξαιρετικό παίκτη του αθλήματος, επτά φορές - πρόκειται για ρεκόρ. Όμως το μεγαλύτερο έπαθλο τού διέφυγε μέχρι το βράδυ της Κυριακής.

Ήταν στο στόχαστρο του για πάνω από μια δεκαετία. Όταν του πήρα συνέντευξη για το περιοδικό Time στις αρχές του 2012, τα μάτια του ήταν ήδη καρφωμένα στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Βραζιλίας δύο χρόνια αργότερα, ωστόσο υπήρχε μια μοιρολατρία στον τόνο του. "Πηγαίνω [στη Βραζιλία] γιατί θέλω να γίνω πρωταθλητής και να μοιραστώ το Παγκόσμιο Κύπελλο με την εθνική μου ομάδα", είπε. "Εάν όμως τα πράγματα δεν εξελιχθούν έτσι, δεν μπορώ να κάνω τίποτα γι' αυτό". Η Αργεντινή έχασε από τη Γερμανία το 2014 σε έναν εξαιρετικά αμφίρροπο τελικό.

Αυτή τη φορά, ωστόσο, ο Μέσι έδειξε ότι μπορούσε να κάνει κάτι γι' αυτό, σκοράροντας σε κάθε φάση της διοργάνωσης, φτιάχνοντας γκολ που σκόραραν άλλοι και γενικά παρέχοντας το είδος ηγεσίας που μπορεί να αναδείξει μια ομάδα μέτριων ως επί το πλείστον ταλέντων σε μια συλλογικότητα που είναι κάτι πολύ μεγαλύτερο από το απλό άθροισμα των μερών της. Ο τελευταίος παίκτης που μπόρεσε να το κάνει αυτό σε ένα Παγκόσμιο Κύπελλο; Ο Ντιέγκο Μαραντόνα.

...και ανατολή

Έτσι, η στιγμή ανήκει στον Μέσι - μπορεί ωστόσο να είναι μόνο μια στιγμή. Ο Πελέ και ο Μαραντόνα απολάμβαναν ο καθένας τους τη φήμη του καλύτερου όλων των εποχών για μερικές δεκαετίες, ωστόσο, εάν ο Εμπαπέ ανταποκριθεί στις προσδοκίες, ο Μέσι δεν θα απολαύσει για πολύ τον συγκεκριμένο τίτλο.

Ο νεαρός Γάλλος έχει ήδη ισοφαρισμένα τα επιτεύγματα του Μέσι σε Παγκόσμια Κύπελλα: ήταν μέλος της ομάδας που κέρδισε το τρόπαιο το 2018 και τώρα έχει ζήσει και έναν δεύτερο τελικό. Δεδομένης της ηλικίας του και της πληθώρας ταλέντων παγκόσμιας κλάσης στη γαλλική ομάδα, μπορεί να έχει άλλες τρεις ευκαιρίες για το μετάλλιο του νικητή. Ο Αργεντινός είναι απίθανο να κατακτήσει άλλο. Ο Εμπάπε μπορεί, όπως και ο Μέσι, να γίνει αρχηγός της εθνικής του ομάδας.

Έχει όμως πολύ μεγαλύτερο κενό να καλύψει σε επίπεδο συλλόγων. Ο μανδύας του Εμπαπέ δεν φέρει ακόμη μια Χρυσή Μπάλα (στην ηλικία του, ο Μέσι είχε ήδη δύο) ούτε έχει κερδίσει το Champions League, αναμφισβήτητα το υψηλότερο επίτευγμα στο επαγγελματικό ποδόσφαιρο (ο Μέσι το έχει κερδίσει τέσσερις φορές με την προηγούμενη ομάδα του, τη Μπαρτσελόνα).

Η πρώτη ευκαιρία μπορεί να έρθει το επόμενο καλοκαίρι, όταν ο Εμπαπέ αναμένεται από τους περισσότερους ότι θα εγκαταλείψει το σχετικά αδύναμο γαλλικό πρωτάθλημα για να ενταχθεί σε έναν από τους μεγάλους συλλόγους στην Αγγλία ή την Ισπανία - η Ρεάλ Μαδρίτης θεωρείται η πρώτη του επιλογή. Αν μπορέσει να διαπρέψει σε αυτό το υψηλότερο επίπεδο, ο κόσμος του ποδοσφαίρου θα αρχίσει να συζητά αν μπορεί νόμιμα να φιλοδοξεί να λάβει τον τίτλο του καλύτερου παίκτη όλων των εποχών.

Και - τελικά - θα ήταν ταιριαστό η δάδα να έχει περάσει από τον έναν στον άλλο σε ένα παιχνίδι το οποίο ήδη περιγράφεται ως ο καλύτερος τελικός Παγκοσμίου Κυπέλλου όλων των εποχών.

Μέχρι τότε, ας υποκλιθούμε όλοι στον καλύτερο όλων των εποχών: τον Λιονέλ Μέσι.

capital

LMLM

LM